I Thomas O’Brien och Dan Finks Home-Studio Everything Old is New

I biblioteket, ett nytt hus intill Akademin - deras hemmabas på Long Island - presenterar AD100-formgivarna Thomas O'Brien och Dan Fink sin vision om det goda livet

Thomas O'Brien har örnögat från en livslång samlare, men han kommer att berätta att de bästa fynden händer när du inte riktigt letar efter dem. Och när 1950-talet bredvid hans skolahus från 1800-talet i Bellport, New York, blev tillgängligt, kunde O'Brien känna hur ödet fungerar. Formgivaren visste att den angränsande marken en gång hade varit en del av paketet där den gamla skolan, hans huvudbostad (känd av alla i staden som akademin), står nu och att detta var en sällsynt möjlighet att återförena långa separerade delar av årgången fast egendom. Först fokuserade han på landskapet, skyddade dess vackra gamla träd och planterade fler trädgårdar. Men förmögenhet gynnar de djärva, och när han arbetade med projektet började en större dröm utvecklas.

En mer historiskt autentisk byggnad inom trädgårdarna tog form i O'Briens sinne. Efter ranchhusets fotavtryck tänkte han en oklanderligt detaljerad vinterträdgård-cum-bostad som skulle fungera som en praktiskt förvar för hans otaliga samlingar - årtionden av samlad konst, antikviteter, möbler, böcker, porslin, textilier, belysning, favoritantikviteter från Aero (hans långvariga butik på Manhattan), plus hans egna prototyper och design utanför produktionen, alla sparade som designresurs. ”Att samla är en del av hur jag arbetar”, förklarar han. ”Jag hittar alltid spännande och underbara saker som jag vill göra till något för idag. Det är bara så att jag inte hade någon plats att uttrycka det längst. Mycket lagrades, som en hel historia som var gömd. "

Sedan träffade O’Brien sin nu make, meddesigner Dan Fink, av en slump, till en fördel i New York City. Och när de två reste tillsammans - genom norra Kalifornien, Europa, Japan - började de samla mer idéer och unika möbler för att göra det växande huset till något nytt ännu en gång: deras sanna hem tillsammans.

Resultatet är en anmärkningsvärd hybrid av bostad, trädgård och studio, kärleksfullt kallad biblioteket. Det är en avvikelse från de tyst moderna, tankeväckande lyxiga interiörerna som länge har varit ett O'Brien-kännetecken. Och det kan bara vara det närmaste designern någonsin har kommit att förverkliga den kreativa vision som han har vårdat i åratal.

I sin tur glamorösa och intima är biblioteket en grundupplevelse av den typ av historiskt, odlat, formellt hus och trädgård O'Brien har alltid beundrat - men ändå en som är elegant kuraterad för alla dimensioner av fin levnad i det moderna värld.


  • Bilden kan innehålla inredning inomhus Vardagsrum Trägolv Lövträ och trappa
  • Denna bild kan innehålla möbelrum och inomhus
  • Den här bilden kan innehålla soffmöbler vardagsrum inomhus och rum
1 / 8

Foto: François Dischinger

En samling amerikanska impressionistiska landskap hänger i huvudtrapphallen i Thomas O'Briens nya Long. Island hus. Bakgrund av GP & J Baker för Lee Jofa.

"Huset och dess innehåll och rytmerna för hur vi lever informerar varandra", säger Fink uppskattande. ”Thomas designade det här utrymmet och förutsåg precis rätt plats eller användning för varje enskild bit, även när ingen annan kunde se vart det skulle gå. Vi tror båda att vackra saker alltid kommer att hitta ett hem, och det här är en plats där vi har haft turen att ge den visionen fullt uttryck. ”

Strukturen ser ut som om den är generationer gammal och läggs på på vandrande sätt över tiden (en klassiker från 1840-talet vit-shingled hus i New England-stil på framsidan, en bedrägligt storslagen "1920-talet" vitmålad tegel neoklassisk bilaga i baksidan) och obefläckat renoverad för idag. Ingen som besöker kan först inse att alla delar av arkitekturen är nya - historiskt noggranna, visuellt ädla, men i en kombination som helt sprang ur O'Briens fantasi.

Och sedan är det insidan. Varje utrymme är fyllt med sin egen maximalistiska poesi av möbler, föremål och omfattande period och modern konst, orkestrerad i rika, oinhibiterade lager; de frodiga ytorna, tygerna och bilderna ansluter alla intuitivt till trädgårdarna. Huvudevenemanget är det stora 52-till-32-fots biblioteket, med sitt häpnadsväckande georgiska mahognyskåp runt 1770 som står nästan 14 meter långt och 15 meter brett. O'Brien hittade skåpet hos Christie och komponerade sedan rummet runt det. "Bara träet idag skulle kosta mer än det här stycket gjorde" säger han och skrattar. ”Ingen visste vad man skulle göra med det eftersom det var så stort. Så på sitt eget sätt var det denna speciella föräldralösa som jag kunde ge ett hem till. ” O'Brien tog försiktigt bort två av de centrala bakpanelerna och bytte ut dem dem med glas så att samlingarna inom sig - Picasso-keramik och Steuben och italienskt glas bland dem - är bakgrundsbelyst av ett fönster som ser ut mot trädgårdar. Effekten påminner om de upplysta skåpen av färgat glas på Beauport-gården i Gloucester, Massachusetts.

Biblioteket följer O'Briens ursprungliga uppfattning om ett galleriliknande arkiv med takhöjda bokhyllor, ett omhuldt 1920-tals Steinway-piano det var hans gåva till Fink (en klassiskt utbildad sångare) och ett brett atriumstrapphus som leder ner till den luftiga studion och produktarkivet. Ett vackert, smart ordnat öppet kök ligger över den andra sidan av utrymmet och fungerar som en bro till den "äldre" främre delen av huset. "Jag älskar egentligen bara ett stort rum", säger O'Brien, och det är uppenbart att konstnärens loft har varit ett karriärlång prövningssten från hans studentdag vid New Yorks Cooper Union och genom många av de hem han har designad. ”Stora rum är magiska att vara i. Denna version råkar ha mer klassisk arkitektur. Men det öppna sättet att leva är det som är modernt för mig. ”

Huset har blivit ett resmål för kunder och varumärkespartner som under en dag får gå in i ett levande designlaboratorium medan de njuter av parets gästfrihet. Under möten och helgmöten med vänner kommer Fink och O'Brien - som båda älskar att laga mat - det pausa gärna för att förbereda en rustik måltid, ofta med ingredienser som bara plockats eller konserverats från trädgårdar. Inget blomstra missas, men livsstilen här är inte värdefull. "Vi använder varje rum och lägger fötterna på möblerna", konstaterar Fink. Lördagskvällscocktails på O'Briens drömlika kontor, med parets två hundar, Elcy Jones och Totie, är en tradition. "Det är hundarnas favorit timme i veckan", säger Fink med ett skratt. "Ljuset i det rummet är så fridfullt både vinter och sommar", tillägger O'Brien.

För alla dess skatter och hyllningar är huset faktiskt inte en helgedom. O'Brien ser det som en plats som ser fram emot och presenterar en vision om det klassiska hemmet som människor längtar efter - romantiskt men ändå verkligt, traditionellt men på något sätt modernt, både förfinat och intensivt personligt. "Jag tror att saker är värda att spara, kunskap lika mycket som fysiska föremål", säger O'Brien. ”Minne är ett riktigt värdefullt designverktyg. För mig är tradition bara dygden att lära sig om och älska saker som har kommit innan, som är prövade och sanna. Och jag är intresserad av att föra vidare dessa idéer för tillfället. ”

instagram story viewer