Varför klassiker är emot Trumps utkast till verkställande order

En föreslagen verkställande åtgärd kan kräva att alla federala byggnader ska byggas i likhet med de gamla Grekland och Rom. Klassiker tror att det kan slå tillbaka.

När Nyheter bröt av en verkställande order som krävde nya eller renoverade federala byggnader i USA för att bära en klassisk stil, kanske du trodde traditionella arkitekter skulle vara över månen.

Det var de inte. Det preliminära utkastet till "Making Federal Buildings Beautiful Again" syftar till att avskaffa den amerikanska generaldirektoratets peer-reviewed Design Excellence Program genom att införa en homogen medborgararkitektur rotad i formerna av antikens Grekland och Rom. Det är inte det första försöket att få mer klassicism in i en blandning av tingshus och statliga kontorsbyggnader (det fanns en skjuta på under George W. Bush-administrationen också). Och det har dragit nära-universellfördömelse från arkitektoniska grupper, inte minst Institutet för klassisk arkitektur och konst (ICAA).

Förra veckan förklarade den 2 431 medlemsorganisationen, vars led består av både individer och företag, sitt motstånd mot ”alla regeringsmandat ”stil” för federala byggnader och alla diktat som begränsar den offentliga diskursen i utformningen av medborgarskap arkitektur."

Uttrycket klargjorde klassisk arkitektur, "är inte en stil utan är en humanistisk inställning till att bygga byggnader och medborgerliga utrymmen."

För miljontals amerikaner är klassisk arkitektur Lincoln minnesmärke, Beaux-Arts New York Public Library, den charmiga grekiska väckelsen radhusgata att de önskar att de kunde leva. Det är republikens symbol - välvillig auktoritet och lika möjligheter (åtminstone i teorin). Det är det tillvägagångssätt som mycket av detta land uppriktigt föredrar.

”Jag blir alltid frågad varför byggs inte fler saker som är bekanta och tillhör deras plats och är mänsklig skalad - alla dessa principer för klassisk arkitektur, säger Russell Windham, ICAA: s styrelse ordförande.

Varje meddelande om upplysning drunknar emellertid av extrema röster i en debatt som ställer klassisk arkitektur mot modernismen och dess bifloder.

"Vi tror att samtida arkitektur i stort sett är ett misslyckande," säger webbplatsen för National Civic Art Society (NCAS), en ideell organisation vars president, Justin Shubow, är allmänt trott att ha utarbetat verkställande order. ”Allmänheten tycker att det är ful, konstigt och nedslående. Det har skapat en byggd miljö som försämras och avhumaniseras. ”

På andra sidan finns de som i sin nöd över Trump Vita husets försök att välta ett sex-decennium öva mångfald i regeringsbyggnader, karakteriserar i bästa fall klassisk arkitektur som grunt och gömt, och i värsta fall som ett verktyg för slavinnehavare, nationalsocialister och sociala medier kryptofascister.

”Det går inte obemärkt här att Mussolini, Franco och en viss misslyckad tysk konststudent alla pressade på för en enstaka, klassiskt inspirerad statsarkitektur avsedd att projicera tradition, ordning och statens överlägsenhet, ” skrev Chicago Sun-Times redaktion.

"Neoklassisk arkitektur är inte alltid en högerblåsare", medgav Kate Wagner i en uppsats för Nya republiken som koncentrerades på fall då det var.

Denna polariserande retorik har satt klassiska arkitekter i en obekväm position, och ett antal utövare och beundrare av disciplinen är oroliga över det eventuella nedfallet.

"Ingen med ett uns medkänsla i kroppen kommer någonsin att vilja rita en kolumn eller en gjutning som har något doft av klassicism", säger Eve M. Kahn, en konst - och arkitektonisk historiker och en före detta antikvitetskolumnist av New York Times. Den drakoniska utkastsordern, säger hon, är "katastrofal för Amerikas gator."

Windham, ICAA, anser att åtgärden skulle kunna bana väg för "en hel del pastiche-arkitektur med motiv klistrade till deras sida."

Christine G. H. Franck, en klassiskt utbildad arkitekt, pedagog och författare, som grundade Center for Advanced Research i Traditionell arkitektur vid University of Colorado Denver, ser konsekvenserna av kontroversen som mer hemska. "Jag oroar mig för att 30 år av mitt arbete har gått tillbaka på grund av denna verkställande order", säger hon. "Jag vill inte att studenter plötsligt springer till bergen för att de tycker att klassicism handlar om vit överlägsenhet."

Francks ställning är komplicerad. Hon är medlem i styrelsen för NCAS som Shubow är ordförande för, även om hon förklarar sig vara en liberal vars första reaktion på att lära sig mer om verkställande order (och först efter att dokumentet läckt ut till pressen, säger hon) var "verklig sorg". Det ”skapade en situation där diskurs om en viktigt ämne - arkitekturen för federala byggnader - kommer att bli svårt nu, säger hon och tillägger att hon hoppades att konstruktiv dialog skulle komma ur det.

Mycket av det som har dykt upp är kommentarer från arkitekter av alla ränder som föraktar bristen på nyans i vad de anser vara en icke-debatt mellan klassicism och modernism.

Reed Kroloff, dekan för Illinois Institute of Technology's College of Architecture och en självförklarad omvändande modernist, säger problemet med verkställande order är dess tunnelvision snarare än någon speciell stil: ”Om Donald Trump stod upp och sa:” Vi ska bara göra modernistiska byggnader, ”skulle det ha varit lika oerhörd."

Allan Greenberg, en framstående klassisk arkitekt och historiker, tog en klubba till villkoren för debatten. "Vem bestämmer om en byggnad är klassisk eller inte?" frågar han och påpekar att Albert Speer ignorerade klassikern proportioner i hans design av Hitlers enorma stora sal, medan Ludwig Mies van der Rohe och Lilly Reichs typiskt modernt Barcelonapaviljongen är förankrad i Karl Friedrich Schinkels klassiska gårdshus i Charlottenhof i Potsdam, Tyskland.

AD100-ordinarie Peter Pennoyer anser att det finns mer gemensamhet mellan läger än vad man erkänner i ögonblickets hetta. Sir John Soane's Museum, påpekade han, älskas av både klassicister (dessa kartuscher!) och rigorösa modernister (det utrymmet! Det ljuset!).

”Jag fördömer inte [klassisk arkitektur]; Jag tycker bara att det inte borde vara det enda verktyget i verktygslådan, säger Kimberly Dowdell, presidenten för National Organization of Minority Architects. NOMA: s uttalande som protesterade mot verkställande ordern noterade att neoklassiska byggnader "i vissa sammanhang står som symboler och smärtsamma påminnelser om århundraden av förtryck och de hårda verkligheterna i rasism." Med tanke på rötterna för NOMA i afroamerikanska erfarenheter, säger Dowdell, hon trodde att det var viktigt att erkänna bristen på att insistera på en klassisk byggnad i svart gemenskap.

Med hänvisning till de klassiska och kontra modernistiska smackdowns som är vanliga i arkitektonisk diskurs på 1980- och 1990-talet säger Russell Windham: "Vi är inte längre intresserade av kampen."

Han och ICAA är mer intresserade av att ta med en ny generation i veckan, och de verkar lyckas utan ingripande från verkställande myndigheter. Sedan 2017 har ICAA-medlemskapet totalt sett ökat med 20% och mer än 40% bland studenter och yrkesverksamma fem år i skolan.

"Högskolestudenten är inte intresserad av modernismens, klassicismens eller dekonstruktivismens" -ismer ", säger Windham. "De verkar vara äkta intresserade av att skapa hållbara, vackra, hälsosamma ställen att bo på."

instagram story viewer