Familjen Metcalfe gör en Oxfordshire Estate till sin egen

Författaren Brooke Metcalfe har dekorerat många vackra hem genom åren - i New York, Buenos Aires, London och därefter - men när hon träffade sin framtida make, Julian Metcalfe, för tio år sedan, var hennes främsta angelägenhet inte att återställa ett sönderfallande palats till orörda tillstånd. Det skapade en fristad för vad som skulle bli deras egen Brady Bunch: ”Vi hade sju barn att känna sig hemma omedelbart”, förklarar hon.

Paret ville ha en helgplats som inte var så långt från deras primära bostad i London eller barnens internatskolor. Och det måste vara i en miljö som inte skulle kännas för lantlig eller öde. "Ingen av oss rider på hästar eller äger faktiskt ens ett par Hunter-stövlar", skämtar Brooke. "Så mycket som vi gillar att tro att vi ska till landet, det är verkligen en ganska urbana flykt." Men en ändå nödvändigt, särskilt för Julian, en av grundarna till de färska snabbmatskedjorna Pret A Manger och Itsu. "Min man är väldigt engagerad i sitt arbete, och när vi är i London ser han en av sina butiker i varje hörn han vänder", fortsätter Brooke. "Att stanna där på en helg var inte hans idé om kul."

Metcalfes hade lagt ett bud på en fastighet när Julian föreslog en improviserad körning genom södra Oxfordshire-byn Great Haseley, där hans mormor - den lockande Baba Metcalfe, yngsta dotter till George Curzon, tidigare vicekonge i Indien, och en hjärtskärare av hög samhällsskick i högsta grad - hade en gång helgplats. Bland charmiga halmtakstugor låg en ståtlig herrgård från 1600-talet, precis intill församlingskyrkan. Som Brooke berättar, ”Vi stod upp på väggen, tittade in och tänkte, herregud, det är perfekt. Tänk om det var till salu. ”

Det var det inte - men på något sätt arrangerades en rundtur i huset. "Det var bara så vackert, jag kunde inte stå ut med det", säger Brooke, svindlande över minnet av rummen perfekta William och Mary-proportioner och elegant träarbete. ”Jag tänkte, det här är så trevligt att jag kommer att dö. Och plötsligt sa Julian till mig: ”Vi måste ha det här.” Vi lägger in ett erbjudande där och då. ”

Huset var färdigt färdigt, vilket bara lämnade uppgiften att dekorera. "Tiden var väldigt viktig", säger Brooke. ”Vi var tvungna att skapa band mellan våra barn och våra familjer. Det var viktigare än någonting, så vi dekorerade platsen på bokstavligen ungefär fyra månader. ” De hade turen att börja med härliga ljusa och goda ben: högt i tak, original mantels och taklistar. Utöver det säger hon, ”vi slängde ut alla regler. Eftersom vi båda gillar ett eklektiskt utseende fanns det inget vi kunde göra som skulle gå fel, för ingenting behövde passa något mönster eller humör. ”

De gick iväg - att samla konst och möbler från tidigare hem och skuraauktioner, loppmarknader och "galet dyra" Londonbutiker. "Det finns ingen lag eller rim eller anledning till det, som verkligen var befriande", förklarar Brooke. ”Vi har discokulor i köket och falska noshörningshuvuden som kommer från uppsättningen av den ursprungliga Jumanji. Tidigare studerade jag saker mer, tillägger hon. "För min första lägenhet i New York köpte jag ett speglat matbord, och det tog mig ett år att hitta rätt stolar för det, så vi satt på ingenting tills dess."

Med stint på Sotheby's och Vogue och reser i en glamorös cirkel av stilkognoscenti, av vilka många Brooke har dokumenterat i hennes Bright Young Things-tjejer om de eleganta och snygga hemmen - en tredje upplagan är på väg - hon har en välutbildad öga. Det finns en konstig otrohet i vad hon kan kalla slumpmässighet. I matsalen, som är målad i en blek rodnad, är ett dussin ”ingentingstolar” (hennes ord) draperat med linneskydd av olika godisfärger. När familjens hundar urinerade på rummets sisalmatta, målade Brooke över fläckarna med chokladbruna och hetrosa ränder. En blekt nålpunktsmatta är också lagrad ovanpå, och den resulterande effekten är så drömmande, du kan inte låta bli att tacka de förolämpande valparna.

Husets familjevänliga karaktär återspeglar de värderingar som Brooke och Julian tycker om. Med sina squashy soffor och överdimensionerade ottomanska täckta i vintage Josef Frank tyg är vardagsrummet det perfekta stället att sitta runt en mysig eld med en bok, spela Legos eller arbeta med ett pussel. Brooke är en del av de handskurna tusen-plus-exemplen från Par Puzzles som går tillbaka till hennes egen barnskydd och det tar månader att avsluta. En målning av Billy Metcalfe, hennes styvson, hänger där tillsammans med verk av Tadashi Kawamata och Axel Kulle.

Utanför kan barnen roa sig med fotboll, cykla, gömma sig och fånga flaggan på grunder som är gröna så långt ögat kan se. Metcalfes anställde den engelska landskapsdesignern Christopher Bradley-Hole, som hade arbetat med en restaurering av fastigheten för sin tidigare ägare. För sina nya kunder planterade han en dramatisk allé av lindträd - inte för ingenting är en av Bradley-Holes böcker som heter The Minimalist Garden.

”Det är ganska svårt och arkitektoniskt,” erkänner Brooke att blommans brist på, ”men det betyder att vi inte krånglar över döda blommor. ” Nu kan mer tid spenderas i den stenkantiga knäbassängen, ledd av en Antony Gormley skulptur.

Ändå förblir hjärtat av Metcalfes hem inomhus. "Mycket av helgen baseras på måltider", förklarar Brooke och noterar att hon och barnen ofta samlas i köket, som fungerar som ett testlaboratorium för sammansättning av Julians kulinariska satsningar. ”Vi tillbringar mycket tid där inne och tittar på honom blanda och göra drycker, oavsett om det är smaker för popcorns eller yoghurt-pot-kombinationer eller gröna smoothies. ” (Efter att ha redan svept London öppnar Itsu sin första New York-utpost i vår.)

När det gäller matsalen, "det är där vi alla sitter, alla åldrar och allt delas", konstaterar Brooke. "Jag tror att det verkligen är där familjebindningen har hänt, vid matbordet." Hon minns gärna en Julmorgon när Julian och barnen tävlade med sina nya Segways runt bordet med hundarna jagade bakom dem.

Lördagen efter att jag besökte Brooke får jag ett mejl med en bild av ett färdigt pussel, samma som hade legat i oordning på ett bord i vardagsrummet några månader innan, då AD hade fotograferat hus. Det fanns ingen brödtext. Ämnesraden stod helt enkelt: Pussel komplett.

instagram story viewer