Besök Alessandra Brancas fritidshus på Bahamas

Dekoratören blandar naturliga element, chinoiseriedetaljer och strategiska stänk av livfulla färger på hennes oklanderligt eleganta Bahamas-resa

Denna artikel publicerades ursprungligen i april 2014-utgåvan av Architectural Digest

En av ironierna med att bygga ett fritidshus är hur de egenskaper som kan göra dess läge perfekt - avlägsenhet, först och främst - är också de saker som mest sannolikt kommer att göra dess konstruktion a utmanande strävan. Så var fallet för inredningsarkitekten Alessandra Branca och hennes man, Steve Uihlein. Det Chicago-baserade paret letade efter ett fritidshus att njuta av med sina tre vuxna barn och andra medlemmar i deras trånga klan. När vänner introducerade dem till Harbour Island på Bahamas - känd för sin rosa sand, pastellstugor och sitt modiga samhälle invånare som Diane von Furstenberg och Barry Diller, Elle Macpherson, Bill Gates och India Hicks - paret visste att de hade hittat perfekt plats.

"Vi älskar att bo i mycket urbana områden", säger den italienskfödda Branca, som underhåller hem i Rom, Manhattan och Chicago. Men stanna i den brittiska utposten, som endast är tillgänglig med båt från Eleuthera Island och där dominerande transportsätt är golfvagnen, är "som att vara i landet." Eller, mer exakt, djungel.

"Vi var tvungna att bearbeta oss för att ta reda på var vi skulle bygga", påminner Branca om sina tidigaste resor till den nästan fem hektar stora fastigheten, som de kallade Highlowe. Den ansträngningen visade sig vara en försmak på de kommande kraven - den årslånga byggprocessen fick konstruktören att besöka platsen med några veckors mellanrum. "Besättningen gjorde ett underbart jobb", säger hon, "men på grund av det långa avståndet måste det hanteras mycket noggrant."


  • Bilden kan innehålla hus Villa Hus byggnad vatten och pool
  • Bilden kan innehålla mänsklig person Vegetation Plant Utomhus Tree Arecaceae Palm Tree Garden Arbor and Transportation
  • Bilden kan innehålla inredning inomhus Heminredning Möbelstol Vardagsrum Trappa och golv
1 / 15

Kinesiska räcken i Chippendale-stil och en 40 meter lång pool kännetecknar Harbor Island reträtt; fönstren och glasdörrarna i hela föreningen, med namnet Highlowe, är av Andersen Windows.


Utdelningen var dock aldrig ifrågasatt. Parets land ligger på en av de högsta punkterna på den långa, smala ön och erbjuder fri utsikt över Atlanten i öster och en stor hamn i väster. Brancas plan för den idylliska arealen innebar att man byggde två brittiska stuckaturer och singelstrukturer i motsatta ändar av en 40 meter lång pool. En är en två våningar bostad med en dubbel veranda och sex sovrum; den andra är ett poolhus med ytterligare gästkvarter. Båda har gott om franska dörrar som vetter mot de frodiga omgivningarna. "Vi ville se till att djungeln var en viktig del av upplevelsen", förklarar Branca.

I familjebostaden fångade designern havsbris (och fantastiska vyer) genom att följa det traditionella Bahamisk upp och ned husplan, som kräver sovrum på bottenvåningen och offentliga utrymmen på övre nivå. "Jag kommer inte ihåg en tid då vi använde luftkonditionering på andra våningen", säger dekoratören, som också omfamnade klassiska regionala material, inklusive pecky cypress för väggarna och korallsten för golven. Om byggnaderna mestadels håller fast vid det lokala folket, sätter Branca en personlig prägel på arkitekturen - inklusive huvudbyggnaden husets yttre trappor, som är bredare vid basen för att hon säger, "Jag vill att gästerna ska känna att öppna armar är välkomna dem."

Vissa sovrum är avsiktligt små så att gästerna kommer att samlas i vardagsrummen. "Om du gör sovrummen för stora lämnar människor inte dem", hävdar Branca. För detta ändamål uppmuntrar de gemensamma utrymmena - bland annat en mysig bar och en matsal med plats för upp till 16 - umgänge. Glada bomullstyg och sängkläder täcker fylliga soffor och fåtöljer perfekt för att slappa, chatta och läsa (en favoritfamiljaktivitet). "Miljön måste passa den livsstil du försöker skapa", säger Branca. "Det här huset handlar om lek av högt och lågt, elegans och informalitet. Vi kommer att ha middagssällskap och hälften av gruppen dyker upp barfota. "

Casual är det bästa sättet att leva här, men sofistikerade detaljer finns i överflöd. Branca tog med iögonfallande europeiska nyfikenheter som tyrolska stolar från 1800-talet i entrén och en holländsk eboniserad salong i vardagsrummet. Eklektisk men graciös, rummen är länkade med accentfärger, särskilt en levande korallröd som visar upp överallt, från överdrag till veranda räcken (den senare som ekar kinesiska Chippendale motiv). "Steve och jag gick på stranden en dag och jag hittade ett skal som hade lite korallfärgning", påminner dekoratören. "Det och en bit drivved var min inspiration."

Det kanske största tecknet på projektets framgång är det faktum att många besökare ursprungligen tror huset har stått där, skuggat av palmer och med utsikt över det glittrande havet generationer. Som Branca erkänner, "Jag är så smickrad när de inte inser att det är helt nytt."

Relaterad:Se fler kändishem i AD

instagram story viewer