Möt grevinnan som bor på Downton Abbey

Lady of Highclere Castle berättar AD vad som går ut på att underhålla ett 1200 år gammalt hem

En gång i tiden, en dag i livet av en grevinna kan ha involverat avslappnade gourmetpikniker och penningblommiga formella inbjudningar till viktiga människor. För den åttonde grevinnan av CarnarvonLady of Highclere slott, det finns fortfarande en del av det. Som hon sa Architectural Digest i en lägenhet i Upper East Side nyligen, "När jag skriver drottningen är det: 'Din kungliga höghet, bla bla, jag ber att jag ska stanna ...'"

Men under 2000-talet kommer underhåll av ett 300-rums-slott på en 6 000 hektar stor egendom i konkurs mest sedda av aristokrater, så en grevinna måste göra mycket mer än att skicka ut eftermiddagste inbjudningar. Highclere Castle är mest igenkännligt för världen som TV-showens verkliga plats - och mycket efterlängtade film, den 20 september -Downton Abbey. Showens filmavgifter medförde en stor bit av förändringar för att sätta i riktning mot gårdens oändliga reparationer, och sedan serien slutade 2015 betalades den ut i turismen. Dessa dagar får Highclere cirka 1500 besökare per dag. "Jag agerar mer som VD", säger grevinnan, tidigare känd som Fiona Aitken. "Det är gården, där finns slottet, det finns fastigheterna och människorna som hyr stugor, och sedan finns det hästfoderbranschen och de böcker jag skriver."

Att hantera allt är inget litet jobb (som grevinnan också förklarade i ett avsnitt av Mary Berrys Country House Secrets på BBC One). "Jag har en tavla i mitt rum, som förmodligen har cirka 40 projekt jag behöver göra de närmaste månaderna", säger hon, avslöjar att hon börjar varje vecka med att träffa alla som arbetar för att hålla platsen stående, från rörmokare till takläggare stenhuggare. "Jag gör sociala medier på tisdag morgon, teoretiskt och onsdag morgon, det är teoretiskt ett slottmöte, men vanligtvis då har något gått fel!"

Grevinnan framför Highclere Castle.

Foto: NIKLAS HALLE'N / AFP / Getty Images

Oväntade överraskningar ligger i en dags arbete när ditt hem är 1200 år gammalt. Vissa är förtjusande; den åttonde grevinnan av Carnarvon upptäckte nyligen en kyrka på baksidan av fastigheten som tros ha byggts på 1100-talet och ett taxiträd som ser ut att vara 1000 år gammalt. Andra överraskningar är mindre angenäm. Oändligt entreprenörsmässigt funderar grevinnan alltid på nya händelser och utflykter för besökare, men ofta kan nya satsningar leda till oförutsedda kostnader. ”På toppen av slottet finns tre rum och jag tyckte att det skulle vara ganska kul att utveckla en ny turné kring hur pigorna levde. Så upp gick jag, säger hon. ”Jag skulle dekorera dem som om Anna eller Daisy [från Downton Abbey] hade precis hängt upp sin hatt och kappa och gick ut för att göra sina affärer eller vad som helst annat. Och sedan upptäckte jag att taket jag skulle lappa faktiskt läckte. ”Vad började som en liten ansiktslyftning för några rum förvandlades till en takreparation på £ 60 000, som inte kommer att slutföras förrän September. Men grevinnan har inte skrotat bort sina planer: "Jag tror [det] blir en rolig turné", säger hon. "Och det finns ingen hiss, så människor kommer i sina 10 000 steg om dagen!"

Den formella matsalen på Highclere.

Med tillstånd av Highclere Castle

En annan av hennes senaste ansträngningar är Highclere Castle Gin, som för närvarande rullar ut på marknader över hela USA. Den mörka kungliga lila flaskan hyllar färgerna på biskoparna i Winchester, som ägde Highclere under de första 800 åren, innan det såldes till Carnarvons i 1679. "Biskoparna hade en örtträdgård och de odlade lavendel och några av de andra örter som vi har lagt i gin", förklarar grevinnan. ”Jag har register över päronträd från 1100- och 1200-talet och vad de växte i örtträdgården. De odlade örter för att läka, så till minne av mig har jag idag skapat en läkande örtträdgård. ”

Förutom slottet finns det många byggnader på fastigheten, inklusive kyrkor, stugor och Grotto Lodge (bilden).

Med tillstånd av Highclere Castle

Som man kan förvänta sig innebär många av dessa innovationer en balans mellan vördnad för det förflutna och lämpliga uppdateringar. (Tänk: Kommer inte att kollidera med Italiensk Gotisk arkitektur byggd på medeltida engelska fundament. Enkelt!) ”Det finns mycket som jag inte kan göra eftersom det är en förstklassig byggnad,” säger hon, ”Men jag måste fortfarande gilla det och jag gör ändringar. Jag älskar grönt, färgerna på olivträd och varma terrakottor. Jag vill få in fred och koherens, så det flyter. ”

Salongen har ljusgrön tapet

Med tillstånd av Highclere Castle.

Många av grevinnans dekorbidrag riktar sig mer till subtil atmosfär än designuttalanden. "I Downton du kommer att märka att alla väggar i golvet är målade i mörkare färger. Jag gjorde det för att taket är så högt och det ger dig en känsla av att vara förankrad i rymden, säger hon. I sovrummen använde hon "sju eller åtta nyanser av benvit färg" för att få fram det dekorativa träverket i taket. Många av bakgrundsbilderna på showen är de som hon installerade. "Så mycket händer bakom kulisserna för att få det att se ut som om ingenting gör det", säger grevinnan.

På tal om Downton, när skådespelarna återvände till Highclere i två månader förra hösten för att filma filmen, säger grevinnan, ”Det var härligt att ha dem runt omkring igen, så kul. Jag tror att vi alla gillade det, för vi hade inte sett varandra på ett par år. " Och det är naturligtvis alltid ett speciellt nöje att ha den vördnadsfulla Maggie Smith på plats, säger hon. ”Det är magiskt att Maggie spelar en karaktär som ofta levererar bara några rader och är stjärnan. Det är inte de unga vackra tjejerna, det är en fantastisk dam som är en del av det engelska arvet... ”Hon pausar ett slag. "Tillsammans med slott!”

instagram story viewer