Hur stora italienska designmärken hanterar effekterna av Coronavirus

AD PROs Milan-baserade reporter talar med execs på Poltrona Frau, Wonderglass, Artemest och andra märken

Under de första låsningarna av coronavirus-epidemi här i Milano var det till stor del affärer som vanligt för den italienska designindustrin. Kontorsarbetare strålade in i möten från sina vardagsrum medan fabriksproduktionen tyckte om, med tanke på att de följde de nödvändiga hälsotillståndet. Men i ett dramatiskt midnattmeddelande som streamades över Facebook live den 21 mars satte premiärminister Giuseppe Conte stopp för alla icke-viktig affärsverksamhet fram till den 3 april - och sannolikt bortom - med hänvisning till ett behov av att skydda anställda från den fortfarande stigande andelen infektioner. Sedan dess har industrin gjort det mark till stopp.

Konsensusen mellan företagen AD PRO talade med är att den ekonomiska avgiften från avstängningarna beror på hur snabbt viruset kan innehålla och hur snabbt industrin kan återvända till vanligt. Trots osäkerheten förblir många av de äldre varumärkenas fjädrar resolut ojämna: de har överlevt katastrofer från andra världskriget till finanskrisen 2008 och är övertygade om att de kommer att klara denna storm för. Men de är inte beroende av tur; många AD PRO talade om att kreditera tidiga åtgärder som ett viktigt försvar. "Vi har varit proaktiva med denna nödsituation snarare än reaktiva", säger Nicola Coropulis, VD för

Poltrona Frau, designmärket som specialiserat sig på stoppade lädermöbler som grundades i Turin 1912. "Vi inrättade en krishanteringskommitté från och med den 23 februari när de första fallen i Italien kom fram."

Effekter på produktionen

"Vi kommer snart att börja se förseningar", säger Giulia Molteni, chef för marknadsföring och kommunikation för familjens tredje generationens varumärke, Molteni & C., "Men samtidigt tror jag inte att våra kunder vill ha varorna levererade nu eller ens i början av april." Flera märken nämnde att de skulle dra nytta av Italiens månadslånga augusti-semester för att komma ikapp med produktionen, om det är möjligt på tid. "Vi utvärderar att hålla företaget öppet under hela augusti", säger Nicola Coropulis från Poltrona Frau. ”Vanligtvis här i Italien är alla fabriker och kontor stängda större delen av månaden. Jag tror att för att komma ikapp den tvingade stängningen av våra produktionsanläggningar i år måste vi minska vår sommarstängningsperiod. ”

Anta smarta arbetsstrategier

Som med de flesta företag har antagandet av digitala arbetsmetoder gynnat varumärkenas förmåga att hantera. "För flera år sedan migrerade vi de flesta av våra verksamheter till molnet, vilket har varit oerhört fördelaktigt i denna situation", förklarar Gabriele Salvatori. VD för tredje generationens Toscana-baserade naturstenspecialister Salvatori. ”Detta gjorde det möjligt för oss att enkelt omorganisera våra sätt att interagera. Vi hade till och med vår första virtuella företagslunch. ” Företag som tidigare inte hade antagit digitala strategier har funnit att de kan övergå snabbt, så att de kan hålla koll på arbetsflödet trots produktionsstoppet: ”Vi har kunnat implementera nya system hemifrån som till och med några få veckor sedan trodde vi att det inte var möjligt - till exempel att hantera vårt ordersystem helt på distans, säger Giulia Molteni, vars kontorspersonal arbetar från Hem. ”Vi kommer ut ur denna situation med en annan inställning till smart arbete och olika prioriteringar. Vi förstår att anställda som har barn kan spendera mer tid hemma medan de fortfarande arbetar mycket bra. Så det är en tvingad träningsperiod. ”

Utvecklingen av försäljningen

Försäljningen, rapporterar varumärkena, följer virusets våg. I februari vaknade order från Asien; Europa följde efter de närmaste veckorna. Nordamerikanska försäljning fungerade normalt fram till så sent som förra veckan då allvaret i situationen blev uppenbart och affärer började avta. ”Åttio procent av vår omsättning består av utländska marknader och saker har fortsatt att utvecklas regelbundet fram till [för två veckor sedan], ”säger Massimo Orsini, VD för Mutina, ett keramiskt kakelföretag baserat i Fiorano Modenese. ”I dessa dagar börjar scenariot att förändras: Frankrike, Tyskland, Spanien vidtar restriktiva åtgärder som Italien. Å andra sidan börjar vi redan se en långsam återöppning av de asiatiska marknaderna. Så situationen förändras ständigt. ”

Panikinköp är inte begränsat till toalettpapper och Lysol-våtservetter: Rapporter från kakelfabriker i Emilia Romagna-regionen indikerade att inför låsningen gjorde kunder från utlandet ett stort antal beställningar av rädsla för att företag skulle göra det slutare. ”När fabriker stänger runt oss har vissa kunder försökt att skaffa större mängder material och öka sina lager”, bekräftar Orsini.

Diskussionen om framtiden var konsensusen att vi går in i osäkra tider: ”Tyvärr har vi inte en kristallkula, men i modeller vi har kört möjliga scenarier går från minus 10 procent till minus 30 procent av verksamheten, säger Poltrona Fraus Nicola Coropulis. ”Jag tror att den mest kritiska perioden på året kommer att vara Q2, för det är då det mesta av västvärlden kommer att gå igenom toppen av epidemin. På den positiva sidan, sedan vi öppnade vår flaggskeppsbutik i Shanghai förra veckan, observerar vi att den kinesiska marknaden långsamt men säkert återgår till det normala. ”

Giusi Tacchini, VD för Tacchini, en familjeägd möbelproducent baserad i Brianza, upprepade detta uttalande: ”Det är fortfarande mycket tidigt att kvantifiera förlusten. För närvarande får vi fortfarande order från hela världen, men eftersom viruset drabbades över hela världen är det mycket svårt att förutse hur också de andra spelarna kommer att reagera på det, till exempel om de avbryter sina beställningar helt eller bara går med på att skjuta upp leverans. Det finns så många faktorer att tänka på att det är ganska omöjligt att uppskatta förlusten i detta skede. ”

Ändå var de flesta varumärken som AD PRO talade med ännu inte panik. "Vi har tur eftersom vår verksamhet är långsiktiga investeringar", säger Giulia Molteni, som noterar att kontraktsdelningen för hennes företag, som passar stora företagsprojekt har hittills inte sett några avbokningar: ”Vi tror inte att folk kommer att sluta köpa saker för Hem. Liknande industrier, till exempel mode, kommer att känna en mycket mer betydande inverkan. "

Produktlanseringar och pivot till digital

En av de mest omtyckta effekterna på designvärlden har varit annulleringen av Salone del Mobile möbelmässa. På tal med AD PRO veckan före tillkännagivandet rapporterade varumärken att de höll med sina ursprungliga scheman och var beredda att svänga till digitala lanseringar om det behövs. "Vi arbetar med ett omfattande livestreamingsprogram på flera digitala plattformar", säger Giulia Molteni om varumärkets beredskapsplan.

Varumärken betonade också behovet av solidaritet i detta ögonblick och hoppades på att hitta en kollektiv lösning för att visa upp sitt arbete i stället för designveckan. ”Vi tror fortfarande att det är avgörande att hela designgemenskapen gör ett gemensamt försök att skapa ett enda ögonblick och plats för alla spelare att presentera sina nya projekt, samma som det har varit med designveckan i Milano de senaste decennierna, säger Giusi Tacchini.

Krisen har också stärkt flera varumärkes planer att fokusera sina ansträngningar på digital permanent. "Vi flyttar vår investering alltmer mot digitala", säger Gabriele Salvatori, som planerar att starta om sin investering varumärkets webbplats och fokuserar alltmer på digital försäljning, eftersom han tror att detta evenemang inte kommer att vara det enda av dess snäll.

E-handelsföretag ser en möjlighet att locka kunder online, nu när tegel och murbruk är stängda på obestämd tid. Marco Credendino, VD och grundare av Artemest, en plattform som specialiserat sig på avancerad och hantverksmässig italiensk design, förväntar sig att en varaktig effekten av denna kris kommer att vara en bransch som drivs vidare in i digital försäljning: ”Jag tror att det kommer att bli en förändring av konsumentbeteendet i allmän. Med tanke på förbud mot resor och avbokningar av designmässor är det enda sättet att handelsmedlemmar - arkitekter och inredningsarkitekter - kan skaffa varor online. Så vi har investerat i augmented reality och göra 3D-renderingar tillgängliga för våra produkter. ”

Går framåt

Inom designgemenskapen finns det fortfarande ett åtagande om optimism trots de svåra omständigheterna. Infektionshastigheten verkar utjämnas, om bara något, med minst 100 000 sjuka och mer än 10 000 avlidna, mestadels i de nordliga provinserna Lombardiet, Emilia Romagna och Veneto. De tre regionerna är hjärtat i möbelindustrin och står för 41 procent av Italiens BNP och över hälften av dess export. det förutspås att dess BNP kommer att uppleva en sammandragning på 5 till 7% i virusets kölvatten. Eftersom alla icke-viktiga företag sannolikt kommer att förbli stängda långt in i april är det överväldigande samförståndet att det är långt för tidigt att förstå den långsiktiga effekten av krisen - även om sprickor börjar visa sig som långvarig textil företag Donghia blir det första stora varumärket som stänger sina dörrar. Förutsägelser som släppts av finansinstitut ger en oroande bild för italienarens öde ekonomin, som förväntas förlora 70 till 100 miljarder euro per månad under företaget stängningar.

Men trots det ögonblickets tragiska, aldrig tidigare skådade karaktär är förhoppningarna fortfarande höga. Många varumärken citerade stimulansen på 25 miljarder euro som meddelades den 16 mars av Conte, som inkluderar källskatt, pausa hypoteksbetalningar och täcka bland annat en del av de anställdas inkomster under överskådlig framtid saker. Under en telecast den 26 mars meddelade Conte ett liknande paket för april. På uppdrag av de nästan 1000 små och medelstora producenterna representerar e-handelsplattformen, ArtemestMarco Credendino citerade detta stimulanspaket som en viktig anledning till att mindre varumärken kommer att klara denna storm: ”Jag tror inte att de flesta småföretag kommer att misslyckas. Även om de bara har en anställd är de berättigade till hjälp från regeringen. ”

Ändå finns det en lång väg framåt, säger Maurizio Mussati, VD för Underglas, som skapar handgjorda Murano-glasbelysning i samarbete med designers som India Mahdavi och nendo. ”På grund av effekterna på turismen kommer hotell och restauranger oundvikligen att stängas, och det kommer att påverka branschen. Jag tror att det kommer att ta två eller tre år innan investerare uppmärksammar design lika mycket som de gör nu. 2008 var en viktig kris, men design kunde överleva. Den italienska designindustrin bygger på starka rötter. De är hårt arbetande, och jag är övertygad om att vi kommer att kunna klara det. ”

instagram story viewer